打海盗的怡和集团百年史:曾经推动鸦片战争

  • 2014-08-07 09:28:18
  • 字体: 来源:东盟网 编辑:唐三彩 点击:

据媒体报道,为应付索马里海盗,一群英国商人正在筹备组建一支“私人海军”,预计三四月份展开首次护航。这场行动的发起者之一是英国怡和集团旗下的怡和保险顾问集团。有着180年历史的怡和集团,对海盗并不陌生,当19世纪它的船队向中国贩运鸦片时,就曾面临猖獗的海盗活动。

“冒险故事”走上荧屏

1832年,在中国广州,苏格兰人渣甸和马地臣联手成立渣甸洋行,即日后闻名东方的怡和洋行。此前,渣甸二人已在广东经营多年鸦片生意。1834年,东印度公司对华贸易的垄断特权被终结。凭借速度更快的飞剪船队,渣甸洋行很快在鸦片贸易领域建立起超强实力。

但好景不长,为控制白银大量外流,清政府对鸦片贸易设定越来越多的限制。1835年,渣甸派马地臣回国去说服政府对中国采取强硬行动,甚至要求派一支舰队以作威慑。但马地臣的游说行动不够成功,当时的英国外相威灵顿公爵相当蔑视他。马地臣报告说,他被一个傲慢、愚蠢的人所侮辱。

1839年,渣甸亲自回国游说。当他于当年1月26日从澳门启程回国时,大清帝国钦差大臣林则徐正在赶往广东禁烟的路上。渣甸被道光皇帝钦点为烟贩,清政府断定“鸦片之到处流行,实以该夷人为祸首”。渣甸躲过一劫,留下负责打理公司的马地臣在禁烟风暴中上缴了7000箱鸦片,并且立下永不再来的字据,于1839年5月被驱逐出境。但马地臣赖在中国沿海不走,另外还派出包括其侄子在内的代表团返英游说。

渣甸在伦敦为发动战争奔走呼号。他带着自己的战争计划见到了外相帕默斯顿。渣甸的计划相当详细,包括战略地图、战争策略、保障和政治需要,甚至军队和军舰的补给。他还力主从清朝手中取得香港作为贸易据点。

1840年,渣甸期盼已久的鸦片战争终于爆发。战争期间,渣甸洋行不仅帮着制订计划和战略,还提供必需的物资援助;鸦片贸易船只租给了舰队,贸易船只的船长给军舰当领航员,其他职员则充当翻译;并且用贩卖鸦片得来的白银换取在伦敦兑换的钞票,用作陆海军的军费。

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